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    远渡重洋西行求法 舍身为人师徒双亡

     发布时间:2017-5-27 浏览次数:564


    作者:明贤法师

    编者按:自古以来,中土高僧西行求法前赴后继、舍生忘死,最终取得无数真经,嘉惠后世。在这些求法高僧中,能成功返回中土者其实比例很小,更多高僧或者半途圆寂,或者老死他乡。这些未“成功”的高僧,同样留下诸多感人事迹。比如今天这篇文章,主人公是常愍禅师,他为求取正法远渡重洋,结果遭遇海难,生死存亡关头,禅师放弃生机,舍身为人,师徒二人,念佛往生。


     
    常愍禅师毅然拒绝:“可载余人,我不去也!”(图片来源:资料图片)
    汉唐以来,中国有无数高僧以汉地佛法翻译未全,为了证获圆满的生命光明而重法轻身,舍生忘死地远赴印度求取正道。
    人们耳熟能详的法显法师、玄奘法师等大德是众多西行僧中求法圆满的成功者,他们刻苦钻研、精进修行,从印度带回了各种佛经典籍,为佛教发展和文化交流做出了重大贡献。但在他们成功的背后,史书也记录了大量求法失败的先驱。
    义净法师《大唐西域求法高僧传》云:“自古神州之地,轻生殉法之宾,显法师则创辟荒途,奘法师乃中开王路。其间或西越紫塞而孤征,或南渡沧溟以单逝。莫不咸思圣迹,罄五体而归礼;俱怀旋踵,报四恩以流望。然而胜途多难,宝处弥长,苗秀盈十而盖多,结实罕一而全少。实由茫茫象碛,长川吐赫日之光;浩浩鲸波,巨壑起滔天之浪。独步铁门之外,亘万岭而投身;孤漂铜柱之前,跨千江而遣命。或亡餐几日、辍饮数晨,可谓思虑销精神、忧劳排正色。致使去者数盈半百,留者仅有几人。”
    赴印度求法的僧人,其中不乏高士贤者,有的卒于西行之路,有的因疾而终于他乡,有的于危难之时为救人性命而舍己生机,感人至深者不胜枚举。
    在《大唐西域求法高僧传》中,便记录了一位常愍禅师在求法途中舍己为人的感人事迹——
    常愍禅师是并州(今山西太原一带)人,出家以后精勤不懈,念诵无歇。他常发大誓,称念阿弥陀佛名号,以往生西方净土为己愿,积累广大的福德与净业资粮。
    后来常愍禅师来到洛阳游历参学,专修净土法门。修行中禅师由心至诚而幽感冥兆,于是发愿抄写《般若经》一万卷,期冀远赴天竺,亲礼如来圣迹,以此胜福回向往生净土。禅师向朝廷上书,请求在各地诸州教化民众抄写《般若经》。禅师志愿精诚感动人天,得到皇帝亲诏而来到江南一带,敬写《般若经》,以报天泽。
    禅师广泛积累菩提功德,满愿后为了求取更为圆满的佛法,毅然由广东出发,经水路走上了自己的求法征程。他途经诃陵国(今印尼爪哇岛)到达末罗瑜国(今印尼占碑一带),出发前往印度。然而禅师所乘的商船由于载物过重,出发不久遇到海浪,仅仅半天便沉没了!商船即将沉没的时候,商人们争抢着要上可以救生的小船,互相厮打起来。
    当时的船主信佛,高声对禅师喊道:“师来上舶!”
    常愍禅师却毅然拒绝道:“可载余人,我不去也!所以然者,若轻生为物,顺菩提心,亡己济人,斯大士行。”
    于是合掌向西,开始称念阿弥陀佛。随着法师的念佛声,船身逐渐沉入大海,禅师声尽而终,年仅五十余岁。当时禅师有一位弟子,号啕悲泣,也与禅师一起念佛而殁。
    常愍法师在生死抉择之际亡己济人,足见其品格之高洁;于他人慌乱时合掌西方,佛号不断,念念相续,直至舶沉身没,足见其对佛法信愿之坚固。其弟子号啕悲泣,亦念西方,与师俱没,师徒情深,生死相随。
    义净法师感叹常愍法师曰:“悼矣伟人,为物流身。明同水镜,贵等和珍。涅而不黑,磨而不磷。投躯慧巚,养智芳津。在自国而弘自业,适他土而作他因。觏将沉之险难,决于己而亡亲。在物常慜,子其寡邻。秽体散鲸波以取灭,净愿诣安养而流神。道乎不昧,德也宁湮?布慈光之赫赫,竟尘劫而新新。”
    目睹无数求法高僧舍身为道之行,义净法师写下了感人的求法诗篇,希望后人以史为鉴,珍视正法,勿忘先贤,诗云:
    晋宋齐梁唐代间,高僧求法离长安,
    去人成百归无十,后者安知前者难?
    路远碧天唯冷结,砂河遮日力疲殚,
    后贤如未谙斯旨,往往将经容易看!